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Cientistas sequenciam genoma de primeiro ancestral americano

Era verão de 1996 e dois estudantes universitários passeavam à beira do rio Columbia, na cidade de Kennewick, Washington, nos Estados Unidos. Eles nunca imaginavam que estavam prestes a realizar a descoberta arqueológica mais importante dos Estados Unidos. Ao avistar algo que se parecia com um osso, chamaram a polícia, que logo descobriu que tratava-se de um esqueleto quase completo. Mas ele era muito antigo. Tão antigo que tratava-se do primeiro homem a ter habitado os Estados Unidos (que se tem notícia). Sua idade? Nove mil anos. O primeiro ancestral americano logo foi chamado de "Homem de Kennewick".

 

O crânio do chamado Homem de Kennewick, e sua possível feição

Genoma do primeiro ancestral americano é sequenciado por cientistas

 

Mas a história não é tão simples assim. Os restos mortais foram considerados pelos índios Umatilla e outras quatro tribos da bacia do rio Columbia como de seus ancestrais, e foram amparados sob a lei de Proteção de Tumbas Nativas e Repatriação dos EUA. Eles reivindicavam um enterro de acordo com as tradições e que nenhuma pesquisa fosse feita com os restos mortais. O acesso dos cientistas ao esqueleto só foi possível dez anos depois, após uma batalha na Justiça que envolveu os índios, os cientistas e o governo americano.

 

Nesta quinta-feira (18), a revista Nature publicou o resultado das pesquisas feitas com o Homem de Kennewick. Cientistas mapearam o genoma do primeiro ancestral americano e concluíram que ele está mais ligado aos índios americanos nativos que a qualquer outra população. Análises iniciais haviam apontado que ele teria traços de povos antigos da Polinésia, o que não se confirmou.

 

A pesquisa foi liderada pelo cientista Eske Willerslev e examinou fragmentos de DNA retirados de um osso da mão. O genoma foi comparado com o de diversos povos, ficando mais próximo das tribos da reserva de Colville. Para se descobrir com certeza quais os descendentes do Homem de Kennewick será preciso que o sequenciamento do genoma de outros povos nativos dos Estados Unidos seja feito

 

 

Publicado em: 22/06/2015

Fonte:

nature.com

Uol Notícias

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